美国一条重要输油管道被勒令关闭

APP讯 : 周一,美国地方法院裁定,能源公司Energy Transfer LP在北达科他州巴肯页岩盆地的输油管道必须在8月5日前关闭。这条管道运输着该地区三分之一以上的石油。如果Energy Transfer上诉不成功,这将是首次在运营中的主要石油管道因环境问题而被勒令关闭。

北达科他州曾是美国页岩油热潮的中心,其庞大的原油储备使北达科他州一跃成为美国第二大产油区,并帮助美国成为全球最大产油国。

然而近段时间因疫情打击,全球燃料需求减少,这一高产盆地的开采活动几乎全部停止。据信,北达科他州今年的产油量下降高达50万桶/日。即便是在疫情之前,那里的钻探商也在与快速发展的得克萨斯州二叠纪页岩盆地竞争。现在,这条石油管道即将到来的关闭,更是对该地区发展的雪上加霜。

目前还不清楚输油管道的关闭会持续多久,但法院已经决定,关闭应至少持续到环境审查完成之前。该进程可能会持续到2021年。

关闭石油管道将对巴肯造成毁灭性打击。巴肯曾是美国产量最高的原油产地,一些大名鼎鼎的石油巨头,比如美国大陆资源公司(Continental Resources Inc)创始人Harold Hamm以及惠廷石油公司(WhitingPetroleumCorp.)前董事长Jim Volker,也是因它而发家。

这个要被关闭的石油管道项目于2017年启动,对促进北达科他州石油生产至关重要。去年11月,该地区产油量达到创纪录的152万桶/日,但由于疫情破坏石油需求,产量在今年大幅下降。分析师预计北达科他州5月产油量可能跌破100万桶/日,这还是自2017年来的首次。

此外,由于更多资金流向得州的二叠纪盆地,加上4月惠廷石油公司的破产,早在疫情之前该地区就难以吸引投资了。巴肯地区重启工作小组表示,由于疫情的影响,石油市场萎靡不振,巴肯的产油商已经关闭了近7000口油井。

巴肯油田的吸引力已经不如得克萨斯州的油田,因为后者的生产成本更低。据贝克休斯公司(Baker Hughes Co.)的数据,今年巴肯油田钻井平台的数量暴跌了80%以上。美国高级油气分析师Vincent Piazza表示:

“相对而言,资本配置更青睐成本较低的二叠纪页岩盆地核心地区。即便是巴肯本地的产油商也在另谋出路。”

疫情引发的石油供应过剩为买家提供了更多的选择,关闭石油管道则意味着该地区的石油无法以经济实惠的方式运输出去。该管道与Energy Transfer的ETCO石油管道相连,为使用者提供了一条从北达科他州向墨西哥湾沿岸输送石油的通道。如果放弃该管道而使用铁路,运输成本将会增加一倍。

彭博汇编数据显示,周一明尼苏达州克利尔布鲁克市(Clearbrook)的巴肯原油价格创下5月底以来最大跌幅,与WTI原油的价差扩大1.15美元/桶至2.75美元/桶。

持有该石油管道部分股权的Phillips 66公司在周一表示对法院判决感到失望。该司发言人Dennis Nuss在一份电子邮件声明中写道:

“法院的裁决对市场、客户以及能源价值链上下游所造成的负面影响,将对本已不堪重负的经济造成更多破坏,并危及我们的国家安全。”

美国大陆资源公司发言人Kristin Thomas表示,虽然他们大部分的石油是通过其他管道运输的,但他们也认为法院的判决对管道所有者、北达科他州以及美国消费者都是有害的,这一决定将推动原油价格走高。

此外,北达科他州石油管道的关闭也极大地加剧了加拿大石油生产商的担忧——他们生产的石油几乎全部出口到美国。

Cenovus Energy Inc.首席执行官Alex Pourbaix称法院的裁决“相当令人不安”,因为这意味着现有管道也可能面临风险。森科能源公司(Suncor Energy Inc.)和埃克森美孚旗下帝国石油公司(Imperial Oil Ltd.)的首席执行官们也表达了同样的担忧。

Pourbaix周二在会议上表示:

“如果这将成为新的标准,我认为人们将很难投资于任何基础设施。如果有机会在多年后重新考虑这些监管决定,我认为这会是一个非常重要的问题。”

来自加拿大阿尔伯塔省北部内陆油砂地区的原油,几乎全部通过美国管道运往美国中西部和墨西哥湾沿岸的炼油厂。过去几年来,运力不足一直是该行业面临的主要问题。

加拿大油砂行业正指望着近期一些重大交通运输项目的发展,能够极大地提高石油运输能力。然而,尽管产油商们已经习惯了新项目的延期,北达科他州石油管道的有关裁决还是尤其令人担忧,因为这条管道已经投入使用三年了。

类似地,加拿大产油商还得应付加拿大管道公司安桥(Enbridge)5号线的临时停运,该线路将原油和液化天然气运输至加拿大东部的炼油厂。上个月,在发现穿越五大湖的5号线部分线路受损后,密歇根法官下令全线关闭。尽管安桥获准在一周后重启这条线路,密歇根州州长和司法部长仍在努力阻止这条线路运营。

帝国石油公司首席执行官Brad Corson周二表示,该司一直在考虑使用船只和铁路来为安大略省的炼油厂运输石油,以防这条线路长期停运。

森科能源也依赖5号线,为萨尼亚、安大略和蒙特利尔的炼油厂运输石油。该司首席执行官Mark Little表示:

“我们可以使用铁路或缅因州的输油管道来运送石油,但这些都是成本更高的方法。这条线路的关闭将是一个巨大的潜在威胁,可能会推高美国和加拿大汽油等石油产品的价格。这将对所有这些市场的消费者产生影响。”